La vía rápida de WiFi: cómo funciona la velocidad de Internet


Es uno de los grandes misterios de la vida. Uno enchufa una cajita negra, espera con mucha ansiedad mientras la luz pasa del amarillo al verde. Conecta su iPad, computadora portátil, televisor y teléfono inteligente a una señal invisible... y, de repente, tiene acceso al mundo entero —y hasta al universo y más allá si vamos al caso— desde la comodidad de su propia casa. 

Todos estamos familiarizados con una conexión a Internet —quizás hasta tenga una relación amor-odio con ella— ¿pero de verdad entiende cómo funciona? Y lo que es más importante, ¿sabe qué determina la velocidad de su señal de Internet? Porque más velocidad de Internet significa más diversión, ¿verdad? 

Veamos más de cerca esta fuerza invisible, extraña y a veces enigmática que puede tener un impacto directo en la capacidad de ver nuestras películas y programas favoritos, participar de juegos en línea con amigos, descargar y transmitir nuestra música favorita y hasta cargar archivos para trabajar desde casa.

Internet 101: un cibercurso intensivo

En perspectiva, no hace tanto que existe Internet. ¿Se imagina la vida sin ella? Pero ¿qué es exactamente y cómo funciona?

Retrocedamos en el tiempo hasta fines de los años 1960, cuando el Departamento de Defensa de los EE. UU. creó una nueva tecnología de red que originalmente se llamó Advanced Research Projects Agency Network (ARPANET, o Red de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada en español), con el objetivo de conectar a científicos e investigadores de todo el país que estaban trabajando en proyectos de defensa. Muchos de estos científicos e investigadores trabajaban en universidades, y a medida que más de estas redes se integraban al sistema ARPANET, la Internet empezó a cobrar impulso.1 Genial, ¿no?

¿Entonces exactamente cómo esta serie de redes y señales funciona hoy? ¿Y cómo afecta su servicio de Internet? 

Usted enciende su computadora portátil y abre la página de inicio de Google. Cuando escribe la dirección web en esa página, su enrutador local (esa cajita negra con luces intermitentes, ¿la recuerda?) toma esa solicitud y la reenvía a otro enrutador, y a otro enrutador, y después a otro enrutador (¡uf!), y así sucesivamente hasta que la solicitud se termina transfiriendo a una serie mundial de cables de comunicación o a través de una extensa red de satélites y torres de señal. Y después de todo esto, finalmente llega a Google.2 

A partir de allí, el sitio de Google le devuelve una señal de respuesta que probablemente regresa por otra ruta a través de esos cables de comunicación, pero igual regresa hasta el enrutador de su casa y a su computadora portátil. Y, listo, su página web se abre en su pantalla.3

Ahora, en el tiempo que le llevó leer esta explicación podría haber abierto varias páginas, probablemente enviado un correo electrónico y visto un video en YouTube. Bueno, estamos exagerando un poco, pero como bien sabe, abrir una página web solo toma un instante. Y cuando uno piensa en todo lo que ocurrió para que eso suceda, ¡de verdad es alucinante!

Todo esto es verdaderamente increíble, ¿pero como funciona la velocidad de Internet?

Ahora bien, vayamos un poco más despacio. Ahora que entendemos el concepto general de cómo se envían, procesan y reciben las señales de Internet, veamos cómo funciona la velocidad de Internet.

Se podría creer que la velocidad de su Internet residencial es como en un auto, es decir que cuanto más rápida sea su velocidad de Internet, más rápido funciona su Internet, ¿verdad?  Bueno, no exactamente. Lo que determina principalmente su velocidad de Internet es su ancho de banda de Internet, es decir, la capacidad de datos que se pueden enviar a través de su enrutador y red de Internet.

Este ancho de banda se puede desglosar e identificar principalmente por megabits por segundo (Mbps) y, en redes de Internet de alta capacidad, en gigabits por segundo (Gbps). Así que un número de 5 Mbps (5 megabits por segundo) es un indicador del ancho de banda de su conexión y en definitiva esto también se traduce a la rapidez con que su Internet recibe y procesa datos.4

¿Qué significan realmente estos números y bits?

En general, las velocidades de banda ancha de una red de Internet se miden en megabits por segundo. Así que cuanto más alto sea el número de Mbps que tiene normalmente, mayor será la velocidad y más rápida su experiencia en línea. Un número más alto también debería traducirse en descargas de películas y streaming más rápidos (como en Netflix, Hulu y Amazon Prime), páginas web que se cargan más rápido en su computadora portátil, tablet y teléfono inteligente, y juegos en línea sin ningún tipo de interrupciones. 

Para visualizarlo mejor, consideremos el tiempo que se tarda en cargar una página web típica con:

1 Mbps = 0.8 segundos

2 Mbps = 0.4 segundos

4 Mbps = 0.1 segundos

6 Mbps = al instante

O vamos a llevarlo un paso más allá:

100 Mbps: ideal para familias numerosas con varios dispositivos en uso al mismo tiempo. 

Más de 200 Mbps: perfecto para hacer streaming de música y UHD 4K en varios dispositivos, participar en juegos de múltiples jugadores en línea y descargar archivos grandes simultáneamente en varios dispositivos

1 Gig: listo para manejar las últimas tecnologías y actividades con mayor uso de red, incluso tecnologías futuras5

¿Cuál es la diferencia entre banda ancha e Internet de alta velocidad?

En realidad, las dos referencias están conectadas de cierto modo. El término banda ancha se empezó a usar para describir comunicaciones de alta velocidad y literalmente significa un ancho de banda que es lo suficientemente amplio como para manejar un montón de datos a la vez. Así que básicamente todo servicio de Internet de alta velocidad está basado en algún tipo de tecnología de banda ancha.

En la actualidad, banda ancha se ha convertido en una frase que se refiere a las velocidades de Internet más rápidas disponibles; la mayoría de los proveedores de servicio de Internet (IPS) ofrecen distintos niveles de servicio de banda ancha a distintos precios, según lo que usted y su familia necesiten.6

Si elijo una de las velocidades de banda ancha de Internet más altas, no tengo de qué preocuparme, ¿verdad?

  • En un mundo perfecto, no. En el mundo real, lamentablemente a veces sí. Hasta los niveles más altos de banda ancha pueden verse afectados por cosas como:
  • Alto tráfico de Internet durante horas de uso pico en el día
  • Cantidad de gente y dispositivos que acceden a su Internet residencial al mismo tiempo
  • Interferencia externa, como la señal de Internet inalámbrica de un vecino
  • Electrodomésticos, como su refrigerador o lavadora (qué loco, ¿verdad?)
  • Un enrutador dañado o algún otro problema con equipos

Si cree que su velocidad de conexión es más lenta de lo normal, puede hacer una prueba de velocidad de Internet. Hay varias aplicaciones para teléfono inteligente y enlaces en línea para hacerlo. Si bien la banda ancha no es una solución a prueba de fallas para mantenerse conectado a Internet y acceder a todo el ciberdesempeño que necesita, en general, es una buena inversión para casi todas sus necesidades de Internet, y también ofrece velocidades de descarga y velocidades de carga sólidas.

Internet de gigavelocidad: toda una revolución

Como dijimos antes, la revolucionaria Internet de gigavelocidad es una manera de garantizar que su transmisión de contenido UHD 4K, streaming de música, juegos interactivos multijugador y prácticamente todo lo demás jamás se detenga a través de su sistema de Internet. ¿Qué tan rápida es esta tecnología relativamente nueva? Hablamos de unos 1,000 Mbps, ¡o 1 millón de bits por segundo!7

Aunque la Internet de gigavelocidad no está disponible en todas partes de EE. UU., está disponible a través de Suddenlink, así que consúltenos.  

El futuro de la velocidad de Internet 

Darle siempre el ancho de banda de Internet que necesita para manejar tecnologías actuales y futuras es una prioridad principal de todos los ISP del país, y las estadísticas de tecnología recientes lo comprueban. Ookla hizo un estudio en 2018 que reveló que las velocidades de Internet promedio en EE. UU. son más del doble que el promedio internacional, y esto se debe en gran parte a una inversión en infraestructura de los IPS de cable de más de $275 mil millones. 

Según Ookla: "La Internet de alta velocidad y las velocidades gigabit están literalmente cambiando la vida de la gente. La conectividad constante afecta la manera en que todos viven, trabajan, aprenden y juegan, y es por eso que las redes de banda ancha de Estados Unidos se mejoran continuamente para cubrir las necesidades digitales de los consumidores".8

Suddenlink le ayuda dándole la velocidad de Internet que necesita

Con banda ancha y los mejores paquetes de planes de Internet disponibles para satisfacer las necesidades específicas de su familia. Así que prepárese para disfrutar toda la velocidad de la fibra óptica en descargas, cargas y juegos en línea. Y planifique para ver el gran partido en su tablet, prepárese para descargar esa película de Netflix y jamás se pierda una oportunidad de buscar todo lo que quiera en Internet.

La velocidad de Internet debería dejar de ser un problema en esta época, y con Suddenlink ni siquiera tendrá que pensarlo dos veces. Esta es una idea que debería resultar reconfortante, ya que las computadoras portátiles, tablets y teléfonos inteligentes son cada vez más rápidos y más integrales. 

No importa qué haga con su conexión a Internet hoy y mañana, ¡tenemos la tecnología que necesita para la vida acelerada que lleva!

1 https://www.iotforall.com/how-does-the-internet-work/
2 https://computer.howstuffworks.com/internet/basics/internet.htm
3 https://medium.com/@User3141592/how-does-the-internet-work-edc2e22e7eb8
4 http://www.plugthingsin.com/internet/speed/
5 https://broadbandnow.com/guides/how-much-internet-speed-do-i-need
6 https://www.techwalla.com/articles/broadband-vs-high-speed-internet-connection
7 https://www.tomsguide.com/us/gig-speed-internet,review-5134.html
8 https://www.ncta.com/whats-new/average-us-internet-speeds-more-double-global-average
 
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